7 cosas sobre la próxima pandemia: ¿Coronavirus? Nooo, una nueva gripe

Una niña tose cuatro o cinco veces seguidas en un supermercado verde del sur madrileño. Dos mujeres se apresuran a cambiar de pasillo. Se hace un vacío: de incomodidad. La niña es china. “Si llega a llevar mascarilla, hay carreras”, pienso. La OMS ha declarado la alerta mundial por el coronavirus. Es como las catástrofes económicas que se anuncian: rara vez llegan. El peligro real es una gripe inédita e imprevisible que se transmitirá del animal al ser humano.

En el Hospital Universitario Rey Juan Carlos de Móstoles se veía el otro día a personas de distintas edades con mascarilla. Dos evidencias: la sobreinformación acogota, no tranquiliza. Y además hunde actividades económicas: en los mercados respiraron aliviados ayer al saber que el coronavirus se relaciona con el murciélago. Si a alguien se le hubiera ocurrido decir cualquier otro animal…

La Organización Mundial de la Salud (OMS) avisa de “riesgo permanente de pandemia de gripe”. Un nuevo virus gripal patógeno para el ser humano y que nunca le ha afectado antes.

1.- Habrá pandemia de gripe, la cuestión es cuándo
En 1918 una pandemia de gripe fue el evento infeccioso más devastador que se haya registrado en la Historia. Desde entonces ha habido otras tres pandemias: en 1957, en 1968 y en 2009 (H1N1). El riesgo de que un nuevo virus gripal se transmita del animal al ser humano y pueda causar una pandemia es real y es necesario prepararse.

2.-La gripe ya es un problema importante de salud pública 
Cada año hay 1.000 millones de casos en todo el mundo, de ellos entre 3 y 5 millones son graves y provocan entre 290.000 y 650.000 muertes por complicaciones respiratorias. La OMS recomienda vacunarse y tres mejoras: en la vigilancia, la preparación y el control.

3.-Estamos mejor preparados que antes, pero no es suficiente 
“Aunque se ha trabajado mucho para prepararse para una pandemia, todavía queda mucho por hacer”, admiten desde la OMS. Hacen falta sistemas de salud fuertes y robustos.

4.-Todos conectados
Los países y la OMS trabajan juntos para prevenir y detectar rápido la gripe y poder así responder.

5.-Necesitamos mejores instrumentos para combatir la gripe 
Se están desarrollando ya mejores instrumentos para prevenir, detectar, controlar y tratar la gripe, “por ejemplo, vacunas, antivíricos y tratamientos más eficaces”. La meta: “Hacerlos accesibles a todos los países”.

6.-Afecta a todos los países 
Con que un país se despiste, estamos todos apañados… Una de las metas principales de la estrategia mundial es “fortalecer las capacidades de todos los países” en vigilancia, respuesta, prevención, control y preparación. Cada país debe contar con “un programa sólido de lucha contra la gripe”.

7.-La preparación cuesta menos que la respuesta
“El costo de un gran brote de gripe superará con creces el de la prevención”, avisan. Una pandemia grave puede causar millones de muertes en todo el mundo y tener consecuencias sociales y económicas generalizadas. Mientras que prepararse cuesta menos de un euro por persona y año.

Y ahora a seguir pensando en el coronavirus. Y en la familia de esos ciudadanos chinos que están acabando con las existencias de mascarillas en las farmacias del sur.

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