Osteoporosis

 

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Por el Dr. Óscar Fontseré. Servicio Reumatología. Hospital Quirónsalud Sur

Los huesos sufren, a lo largo de nuestra vida, un constante proceso de formación y destrucción, que se denomina recambio óseo. En el ser humano se alcanza una calidad óptima en la segunda década de la vida, y se produce una lenta y progresiva pérdida a partir de la tercera. Factores hormonales, ciertas enfermedades o tratamientos pueden alterar el recambio óseo: se acelera la destrucción -llamada reabsorción- en detrimento de la formación, y se da lugar a un hueso particularmente frágil y con alto riesgo de fracturarse. Cuando esto ocurre hablamos de osteoporosis.

Es una enfermedad directamente ligada a la edad, por lo que cobra cada vez más relevancia con el aumento de esperanza de vida de la población y su envejecimiento. Con todo la edad no es el único factor que determina la aparición de osteoporosis. Esta patología afecta a las mujeres tras la menopausia (los cambios hormonales que tiene lugar en esa etapa aumentan la destrucción del hueso), a personas con enfermedades crónicas (diabetes, enfermedad celiaca…) y a persona que reciben ciertos tratamientos (corticoides). Los antecedentes de fractura (personales o en familiares directos), el tabaquismo, la ingesta de alcohol y el sedentarismo son otros factores de riesgo.

25.000 fracturas al año
Se estima que tiene osteoporosis una de cada tres mujeres postmenopáusicas en España (unos 2 millones) y que se producen 25.000 fracturas al año. La ausencia de síntomas dificulta el diagnóstico y la prevención de la fractura. Es necesario que el facultativo evalúe en cada paciente factores de riesgo y decida si se necesitan pruebas complementarias. En personas consideradas de alto riesgo, se recomienda una densitometría ósea para evaluar la calidad del hueso, y unos análisis completos para confirmar el diagnóstico.
La osteoporosis se puede curar. El objetivo es una mejoría de la calidad del hueso, para evitar la fractura. Es imprescindible que el paciente siga las recomendaciones del médico en dieta y estilo de vida. Una dieta con suficiente aporte de calcio y vitamina D (rica en lácteos, fruta, verduras, frutos secos, pescado azul), una vida activa (caminar, al menos, 30 minutos diarios) y sin conductas de riesgo como fumar, beber alcohol, ingerir grasa, cargar peso… Cuando la osteoporosis es severa o con alto riesgo de fractura, se prescriben fármacos que actúan al nivel del hueso y frenan la destrucción.

La osteoporosis es una enfermedad muy frecuente en nuestro país, difícil de diagnosticar porque cursa sin síntomas, y que puede acarrear complicaciones graves (fracturas). Es de vital importancia que los pacientes de riesgo (mujeres postmenopáusicas, enfermos crónicos) consulten con el reumatólogo para determinar si la presentan y, llegado el caso, seguir el tratamiento adecuado para evitar la aparición de fracturas. Una dieta adecuada y ejercicio a diario disminuyen significativamente el riesgo de padecer la enfermedad.

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